BOLTANSKI Christophe

11 novembre 2021
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Après La Cache (120.000 exemplaires) qui a reçu le prix Femina et Le Guetteur, Christophe Boltanski élargit son exploration littéraire à un anonyme, si représentatif d’une France prise par les violences de l’Histoire, où l’existence individuelle oscille entre goût du secret et quête de sens. Une épopée contemporaine, où l’émotion saisit le lecteur page à page.

 

369. C’est le nombre de Photomatons que Jacob B’chiri a pris de lui- même entre 1973 et 1974. À quoi pouvaient bien servir ces selfies d’avant l’heure qui montrent tantôt un visage troublé, tantôt un rire forcé, qui paraissent si familiers et lointains en même temps ? Sont-ils l’expression d’une coquetterie, d’un humour solitaire ou la clé d’un mystère ? En ouvrant cet album ramassé aux puces et qui a atterri entre ses mains, Christophe Boltanski est aussitôt aspiré par ces figures sorties d’un conte de Lewis Carroll. Acteur, steward, espion ? Tour à tour barbu, glabre, en uniforme, en chemisette, austère ou fantasque, l’homme semble avoir autant de personnalités que d’adresses postales. De Rome à Bâle, de Marseille à Barbès, les détails pourraient devenir des indices – ou des trompe-l’œil. Quant aux prénoms ou diminutifs, ils ressemblent à des alias.

Qui était-il ? L’écrivain enquête. Son besoin de savoir le conduit dans des échoppes à l’abandon, des terrains vagues, des docks déserts, des ambassades ultra-sécurisées, puis dans les cimetières de Djerba, et enfin en Israël, aux confins du désert du Néguev ou au pied du mont Hermon. Patiemment, l’auteur reconstitue les vies vécues et rêvées de Jacob, où se mêlent paradis perdu, exil, désirs de vengeance, guerres et ambitions artistiques. Peu à peu, la quête s’approche du mythe, celui d’un homme qui recherche une terre pour oublier les arrachements de l’enfance, mêle instinct de fuite et de liberté, dans l’espoir de se réconcilier avec la mort et avec la vie.

Romancier et journaliste, Christophe Boltanski est l’auteur de Minerais de sang, et de La Cache, qui a reçu le prix Femina en 2015.

© Philippe Matsas

Présence

Dédicaces le dimanche de 14h à 19h

Rencontre à 17h “Ecritures Contemporaines”
avec Nicolas Chemla et Stéphanie Hochet

Les vies de Jacob, Christophe Boltanski
Stock, 2021